Body Image and how it affects your Eating Habits

As Published in Thrive Magazine 

Thrive Health and Nutrition Magazine - Thrive Magazine – cutting through the confusion when it comes to your health. Trusted, expert information on Health and Nutrition, to help you take full control of your health.

 

Body image refers to the way we perceive our body based on self-worth and other people’s reactions. This, in turn, affects our feelings, beliefs and attitudes. Body image could be positive or negative. A positive body image implies that one is generally happy with the way they look, having accepted their shape as it is. Contrary to that, a negative body image means that one feels inferior to the role models promoted by media, society or environment and is generally unhappy with the way they look. Most of the times these are unrealistic thoughts and when they exist for a long time they could lead to eating disorders.

Media and even more social media play a very important role on the formation of body image beliefs and role models relevant to ideal weight. Normally the ideal body is the fit, well-built body without signs of defect. Indeed, the way the body is portrayed in social media after all editing and corrections is spotless. As a result, people might set unrealistic targets, which by definition could not be achieved, leading them to vicious circles of unsuccessful efforts, disappointment and guilt.

 

How this affects eating habits

This attitude affects eating habits in the following ways:

  • Following express diet plans which usually lack in necessary nutrients for body function
  • Vomiting or adopting other unhealthy behaviors to control food intake
  • A feeling that the body is flexible and able to adapt to weight loss and weight gain easily
  • Increased amounts of stress
  • Elimination of self-esteem and self-worth

 

Steps to healthy eating

The aim of each person is to learn how to accept and love their bodies and adopt a healthy eating pattern based on nutrient not calorie intake. There are some steps that could help them achieve this. These are:

  • Learn to love food. Food is the body’s fuel and the only way to keep active and healthy. People cannot survive without food. So, the question is not about whether one should eat or not but what they eat. There are some many options for a healthy and tasty meal which is full of nutrients. A healthy food could be as enjoyable as an unhealthy snack, it is just a matter of getting the sense of taste used to it. What one should avoid is highly processed foods, saturated fat and sugar which provide the body with “empty” calories.
  • Try to find out the connection between food and feelings. Feelings of loneliness, sadness or disappointment could result in binge-eating or purging behaviors. It is quite helpful to keep a diary of these episodes and especially try to track down their stimuli. If one manages to match the unhealthy behavior to a specific event then there is a lot of room for improvement.
  • Understand that the way one looks does not prove who they are. It is unfortunately common for people to judge each other according to their looks only. This is a kind of discrimination that could appear in all aspects of daily life. Each person needs to fully understand that they are a combination of mind and body and their personality does not exclude one or the other.
  • Find the real reasons. This means finding the real reasons that someone pays so much attention to the way they look only. It could be related to their life experiences, stereotypes, the beliefs they grew up with etc. This is the first step in finding the solution and changing thinking patterns.

 

Τι εικόνα έχεις για το σώμα σου και πως επηρεάζει την ψυχολογία σου

Η εικόνα του σώματος αφορά το πώς αντιλαμβανόμαστε την εμφάνισή μας στηριζόμενοι στην αυτοπαρατήρηση και τις αντιδράσεις των άλλων. Αυτό στη συνέχεια επηρεάζει τα συναισθήματα, τις πεποιθήσεις και τις συμπεριφορές που μπορεί να έχουμε απέναντι στο σώμα μας.

 

Η εικόνα αυτή μπορεί να είναι είτε θετική, είτε αρνητική. Στη θετική εικόνα βλέπεις το σώμα σου στις πραγματικές του διαστάσεις και το αποδέχεσαι όπως είναι, όντας γενικά χαρούμενη με την εμφάνισή σου. Αντίθετα, στην αρνητική αισθάνεσαι ότι το σώμα σου δεν είναι όπως θα επιθυμούσε η κοινωνία, τα media ή το κοντινό σου περιβάλλον και αισθάνεσαι ανεπαρκής απέναντι στους άλλους. Στις περισσότερες περιπτώσεις η εικόνα αυτή δεν είναι ρεαλιστική και δεν σε αφήνει να δεις τον εαυτό σου όπως πραγματικά είναι. Επιπλέον όταν αυτό ισχύει για μεγάλα χρονικά διαστήματα μπορεί να αποτελέσει παράγοντα κινδύνου για διαταραχές διατροφής.

 

Το media και ακόμη περισσότερο στις μέρες μας τα social media παίζουν ένα σημαντικό ρόλο στην εικόνα του σώματος μας και στα πρότυπα ομορφιάς. Η εικόνα του αδύνατου σώματος, ιδιαίτερα γυμνασμένου χωρίς ατέλειες, η ευρεία  χρήση του Photoshop αλλά και του make up κάλυψης είναι μόνο κάποια από τα στοιχεία που προβάλλονται συνεχώς. Η μέση έφηβη, νέα η και μεγαλύτερης ηλικίας γυναίκα θέτει μη ρεαλιστικούς στόχους ελπίζοντας να μοιάσει σε αυτές τις εικόνες που βλέπει στα διάφορα media, ξεχνώντας όμως να υπολογίσει ότι όλες αυτές οι εικόνες έχουνε υποστεί αρκετή επεξεργασία.

 

Τι εικόνα έχεις για το σώμα σου και πως επηρεάζει την ψυχολογία σου;

 

Τα παραπάνω σε συνδυασμό με την έλλειψη σωστής πληροφόρησης μπορούν να οδηγήσουν σε:

  • Δίαιτες εξπρές που στερούνται των απαραίτητων θρεπτικών συστατικών.
  • Ανθυγιεινές συμπεριφορές ελέγχου βάρους, όπως πρόκληση εμετού, μείωση γευμάτων κτλ
  • Ψευδαισθήσεις ότι το σώμα μας είναι τόσο ευέλικτο ώστε το να παίρνεις και να χάνεις βάρος είναι μια ιδιαίτερα εύκολη διαδικασία
  • Αύξηση άγχους που σχετίζεται με την εξωτερική εμφάνιση
  • Μείωση της αυτοπεποίθησης και αυτοεκτίμησης, ειδικά αν δεν μπορείς να ταυτιστείς με τα πρότυπα των media.

 

Πώς μπορούμε λοιπόν να αφήσουμε στην άκρη όλη αυτή την επιρροή των social media και να δημιουργήσουμε μια υγιή σχέση με το σώμα μας;

  • Μάθε να αγαπάς το φαγητό. Το φαγητό είναι η κινητήριος δύναμη του οργανισμού μας. Χωρίς αυτό δεν μπορούμε να επιβιώσουμε. Το θέμα δεν είναι λοιπόν το αν πρέπει να τρώμε η όχι αλλά το τι τρώμε. Υπάρχουν χιλιάδες επιλογές τροφών που είναι θρεπτικές και υγιεινές. Προσπάθησε να αποφεύγεις τη ζάχαρη, τα κορεσμένα λίπη αλλά και τα επεξεργασμένα φαγητά. Ανακάλυψε γευστικούς συνδυασμούς, που σου προκαλούν ευχαρίστηση ή γρήγορες και υγιεινές συνταγές, που να μην απαιτούν πολύ χρόνο προετοιμασίας.
  • Προσπάθησε να εντοπίσεις και μετά να σπάσεις τη σύνδεση μεταξύ συναισθημάτων και τροφής. Χρησιμοποίησε ένα ημερολόγιο και κατέγραψε κάθε επεισόδιο που συνδέεται είτε με πρόκληση εμετού ή με υπερβολική κατανάλωση τροφής χωρίς να πεινάς και προσπάθησε να τα συνδέσεις με τη συναισθηματική σου κατάσταση εκείνη τη στιγμή.
  • Σπάσε τη σύνδεση μεταξύ εξωτερικής εμφάνισης και σχηματισμού γνώμης για τους άλλους. Προσπάθησε να αγνοήσεις τα σχόλια των άλλων για την εμφάνισή σου για μερικές μέρες αλλά κυρίως σταματά να κρίνεις κι εσύ έναν άνθρωπο μόνο από την εμφάνισή του. Κάθε άνθρωπος είναι μια ολότητα, ένα σύνολο εσωτερικών και εξωτερικών χαρακτηριστικών. Προτού βγάλεις ένα συμπέρασμα για κάποιον λόγω σωματότυπου προσπάθησε πρώτα να ανακαλύψεις το χαρακτήρα αλλά τον τρόπο συμπεριφοράς του.
  • Ανακάλυψε τις αιτίες. Προσπάθησε να βρεις τους λόγους που η εξωτερική σου εμφάνισή είναι τόσο σημαντική για σένα και τι την κάνει πιο σημαντική από οτιδήποτε άλλο. Είναι οι εμπειρίες με τις οποίες μεγάλωσες; Είναι κάτι που είδες και σ έχει επηρεάσει; Είναι η γνώμη των γύρω σου; Μόλις βρεις την αιτία θα μπορέσεις σιγά σιγά να βρεις και τη λύση.
  • Ζητά βοήθεια. Αν δεν θέλεις να απευθυνθείς σε κάποιον ειδικό μιλά σε ένα φίλο, γονιό, σύντροφο, συνάδελφο. Εξήγησε τους ποιες σκέψεις και συμπεριφορές σε δυσκολεύουν και με τη βοήθεια τους φτιάξε ένα πλάνο αντιμετώπισης.

 

 

Christie Miliordou

Certified Health and Wellness Coach

How to be assertive? – Article in Greek

Έχεις όρια; Τα υπερασπίζεσαι όταν χρειαστεί ή σε φοβίζουν οι πιθανές συνέπειες; Η Health & Wellness Coach, Κρίστη Μηλιόρδου, σήμερα γράφει για τη διεκδικητικότητα προσπαθώντας, για άλλη μια φορά, να κάνει τη ζωή μας πιο εύκολη και σίγουρα να νιώσουμε καλύτερα. Ο λόγος σε εκείνη…

Η διεκδικητικότητα είναι ένας ιδιαίτερος τρόπος επικοινωνίας. Πρόκειται για ένα είδος συμπεριφοράς που χαρακτηρίζεται από την έκφραση των πραγματικών μας σκέψεων και συναισθημάτων χωρίς φόβο για πιθανές συνέπειες αλλά και χωρίς δόλο απέναντι στους λήπτες των μηνυμάτων μας. Αυτό επιβεβαιώνει τα δικαιώματα μας χωρίς όμως να απειλεί τα δικαιώματα των άλλων.

Η διεκδικητικότητα συνδέεται με την αυτοεκτίμηση. Ως ένα μέσο επικοινωνίας διαφέρει τόσο από την επιθετικότητα όσο κι από την παθητικότητα. Το πώς οι άνθρωποι ασχολούνται με τα προσωπικά όρια, τα δικά τους και των άλλων ανθρώπων, βοηθά να γίνει διάκριση μεταξύ των τριών αυτών εννοιών. Η παθητικότητα δεν επιτρέπει σε κάποιον να υπερασπιστεί τα προσωπικά του όρια και, συνεπώς, επιτρέπει στους άλλους να τα καταχράζονται. Τα άτομα με επιθετικότητα από την άλλη δεν σέβονται τα προσωπικά όρια των άλλων και ως εκ τούτου είναι ικανά να τους βλάψουν, στην προσπάθειά τους να τους επηρεάσουν. Με τη διεκδικητικότητα το άτομο επικοινωνεί, είτε ξεπερνώντας το φόβο της έκθεσης των ιδεών του, είτε προσπαθώντας να επηρεάσει τους άλλους, πάντα όμως σεβόμενος τα προσωπικά τους όρια. Είναι επίσης πρόθυμο να υπερασπιστεί τον εαυτό του ενάντια στις επιθετικές τάσεις των άλλων.

Η διεκδικητικότητα χαρακτηρίζει την επικοινωνία με την ειλικρινή και ασφαλή ανταλλαγή των επιθυμιών και των αναγκών. Επίσης εστιάζει στο θέμα κι όχι στο πρόσωπο και επιδιώκει το κοινό συμφέρον όλων, σε αντίθεση με την επιθετικότητα και την παθητικότητα που συνηθέστερα σηματοδοτούν το τέλος μίας σχέσης και τη μείωση του αυτοσεβασμού.

Πώς να γίνετε πιο διεκδικητικές;
-Αντισταθείτε εάν κάποιος θελήσει να σας διακόψει τη στιγμή που μιλάτε για κάτι. Ζητήστε λίγο χρόνο ώστε να ολοκληρώσετε τη σκέψη σας.

-Όταν διαφωνείτε, εξηγήστε το λόγο χωρίς όμως να έχετε την τάση απολογίας.

-Χρησιμοποιείτε το “θέλω” ή το “αισθάνομαι” στις δηλώσεις σας. Αναγνωρίστε την κατάσταση ή τα συναισθήματα του άλλου, διεκδικώντας ταυτόχρονα το δικαίωμά σας να επιθυμείτε ή να σκέφτεστε κάτι διαφορετικό.

-Κάντε χρήση του “Εγώ” (είναι ιδιαίτερα χρήσιμο για την έκφραση των αρνητικών συναισθημάτων). Θα σας βοηθήσει να εκφράσετε τα συναισθήματα σας με σαφήνεια. Για παράδειγμα:

Όταν κάνεις αυτό… (Συμπεριφορά)

Τα αποτελέσματα είναι… (Αποτελέσματα)

Αισθάνομαι (Συναισθήματα)

Θυμηθείτε! Εστιάστε στο πρώτο πρόσωπο κι αποφύγετε το “εσύ”.

-Διατηρείτε άμεση οπτική επαφή και χαλαρή στάση. Σιγουρευτείτε ότι οι εκφράσεις του προσώπου σας συμφωνούν με το μήνυμα που θέλετε να δώσετε και διατηρείτε έναν επίπεδο, καλά διαμορφωμένο τόνο φωνής.

-Ακούστε πραγματικά και δώστε στους άλλους να καταλάβουν ότι έχετε ακούσει αυτό που είπαν. Μην κάνετε διευκρινιστικές ερωτήσεις.

-Χτίστε την αυτοπεποίθησή σας! Μην αποθαρρύνεστε αν οι άλλοι συμπεριφέρονται κατηγορηματικά. Βρείτε πού κάνετε λάθος και βελτιώστε τον τρόπο που χειριστήκατε την κατάσταση. Επιβραβεύστε τον εαυτό σας κάθε φορά που αντιλαμβάνεστε ότι είναι διεκδικητική, ακόμη κι αν το αποτέλεσμα δεν είναι το επιθυμητό. Σίγουρα η επόμενη προσπάθεια θα είναι ακόμα καλύτερη!

How to develop a positive outlook?

As published in the online wellness magazine Wellness in Dubai.

How to develop a positive outlook

Some people experience higher levels of satisfaction, wellness and happiness than others. They demonstrate an attitude of gratitude for every little thing they have in their lives. Contrary to that, others express a negative outlook for their current and future circumstances, which consequently affects their feelings and thoughts. Could we just assume that the first category is more “lucky” than the latter, that everything they wish for comes true in a magical way, while on the second category luck is rare or missing?

The answer is no. What makes the difference between those two groups of people is the pair of glasses they wear or their life perspective. These glasses demonstrate the way we view life’s circumstances. Two people may face identical situations but perceive them in a completely different way. Hence, these thoughts affect their feelings and actions. Just like the well-known half full, half empty glass example, it is not the actual situation that affects our behaviour but the way we understand it.

“Happiness and positivity are a lifestyle and government’s commitment and a true spirit that unites the Emirati community.” H.H. SHEIKH MOHAMMED BIN RASHID AL MAKTOUM – UAE Vice-President, Prime Minister and Ruler of Dubai

The UAE is currently investing in people’s Happiness, which is directly related to positivity as a core value. They have initiated projects which focus on enhancing the individual’s and community’s happiness and wellbeing. This government proposal stretches the importance of adopting positivity as a way of life and as means to achieve people’s goals and ambitions.

This could be attained by making some changes in the way we approach the world. These changes could vary from simple lifestyle adaptations to altering deep rooted beliefs. Five of them are listed below.

1. BE ACCOUNTABLE

This characteristic means that you learn how to take responsibility of your own actions. It demonstrates that you strongly believe you can manage your thoughts and actions. This is considered a “positive” attribute since power over your thoughts and actions makes you feel capable of changing things. Your life does not rely on others or environmental conditions but is in your own hands.

2. BE GRATEFUL

Positive people see the benefit in everything that surrounds them. They try to gain satisfaction from the things they have, rather that focus on everything that is missing. Indeed, if you focus on the things missing or what other people do, you will always end up in a vicious circle of vanity and greed. On the other hand, when you truly appreciate what you already have in your life you can work on that and develop it even further.

3. FOCUS ON THE PRESENT

The past is already gone and the future is difficult to control! So, instead of constantly trying to predict the future or form scenarios, it is best to try to allocate your energy in improving your present. This does not mean that you cannot dream or make plans. It implies all the times that you try to solve the hypothetical “if” of the future or avoid current difficulties hoping that fate will magically resolve them. Focus on the present, estimate where you are and where you would ideally like to be and work out how to bridge this gap. Do this now, based on your current condition and actions. We should always remember that future begins from present.

4. WRITE YOUR GOALS AND ACTION PLAN

What could be more inspiring that creating your own life plan? Dedicate some time to really focus on yourself and define your life goals. Create your milestones and work on ways to achieve them. Do it by using a journal, an app, a notebook, anything that works for you. Try to think of support networks and possible obstacles and find ways to approach or overcome them. Revise your plan when you consider it necessary and be ready to adapt to new data with flexibility.

5. ADOPT A HEALTHIER LIFESTYLE, DIET, BETTER SLEEP AND MOVEMENT

One of the biggest signs that someone is leading a positive lifestyle is having a healthy one. When you look after yourself, you provide your body with all the resources (nutrients, sleep, movement) to keep it healthy and full of energy. This energy helps you being creative and positive as it makes you feel stronger and ready for action. And as the ancient Greeks said “Νους υγιής εν σώματι υγιεί”, which means “A healthy mind in a healthy body”.

 

Connectedness: 6 ways to create healthy, long lasting relationships

As published in the Wellness online magazine “Wellness in Dubai”

Connectedness: 6 ways to create healthy, long-lasting relationships

Connectedness is a psychological term that refers to all things that bind people together. Every person is an individual but is also connected to others and the environment. Connectedness has 6 dimensions, which affect and complete each other:

  • To self
  • To family
  • To work
  • To environment
  • Social
  • Spiritual

In health and wellness coaching this term has great significance as it is linked to fewer illnesses and faster recovery. According to recent research, modern lives are increasingly isolating and this could impose a health risk. Connectedness could help in lowering levels of anxiety and depression, increase self-esteem as well as empathy and trust to others.

 

Being such an important element for our wellbeing, it is advisable to look for ways to increase it in our daily lives. Some of the ways we could achieve this are explained below:

1. LEARN TO LISTEN CAREFULLY.

Listen with the heart, not only the ears. Try to figure out how the other person is feeling and thinking, based on their circumstances, not your individual perceptions. This attitude, in psychological terms, is described as empathy and is one of the fundamental characteristics of communication. Furthermore, give people the chance to finish what they want to say without interrupting them. Ask for the same attitude when you tell your own story too. This will also improve the quality of your conversations and eliminate conflict derived by misunderstandings.

2. DEDICATE TIME TO YOURSELF AND YOUR RELATIONSHIPS.

Even though the daily schedule could be quite busy and energy consuming it is important to leave some time for yourself and the important people in your life. Even 15’ of meditation or relaxation could assist you in reaching your spiritual self and unwind. Try to meet a friend, even for a quick 30’ catch up, or try to arrive home 30’ earlier and spend some time with your family. Even a phone call to just check if your friend is doing well could be quite pleasant and stress reducing. Even a small amount of time could make a difference since it is not the quantity of dedicated time that matters, but the quality of it.

3. SWITCH OFF THE WI-FI.

Whether it is a smartphone, tablet or laptop, those devices tend to occupy more of our time than they should. How many times have you caught yourself browsing without looking for something specific? Or watching YouTube videos for hours? Maybe reading through promotional or spam emails? Or checking Facebook and other social media constantly? Instead of spending time on those, not so essential activities, why don’t you try to talk to the important people in your life instead or perform an activity for yourself? This will end up being a way more fulfilling and rewarding experience.

4. BE GRATEFUL FOR EVERYTHING YOU HAVE.

Feel thankful for all the things that you might take for granted, which could be your health, your family, friends, partner, job, house etc. The list of things we need to be grateful for is quite big indeed. Especially when it comes to your relationships, remember to thank others for everything they offer you and feel blessed for that. It is very easy to say “Thank you”, two words that could have an enormously positive impact.

5. LEARN HOW TO GIVE.

Giving is a rewarding attitude and is also a value so characteristic to human nature. It could also increase self-esteem and generate a feeling of accomplishment. Volunteering could be a good idea when it comes to giving. Supporting a specific cause could offer you a sense of purpose and is a great way to give back to the community.

6. SHARE YOUR POSITIVITY AND OPTIMISM.

When someone has a problem or a concern the last thing they want to hear is negativity or criticism. Instead of that, they need support and a positive attitude. Try to see the positive side out of a problem or a person’s attitude. Face the future with optimism and try to share this attitude with others too.

The roles in the relationship: Parent, Child or Adult ? (in Greek)

Είσαι εκείνη που επικρίνει ή που υπακούει; Είσαι η κυριαρχική φιγούρα στη σχέση ή εξαρτάσαι από τον άλλον; Η ψυχολόγος Κρίστη Μηλιόρδου σε βοηθάει να καταλάβεις ποιο ρόλο έχεις στη σχέση σου, ποιο ρόλο έχει ο σύντροφός σου και πως αυτοί οι δύο ρόλοι αλληλεπιδρούν….

Κάθε οικογένεια έχει το δικό της τρόπο οργάνωσης και λειτουργίας. Εκείνη ορίζει το ρόλο που θα διαδραματίζουν τα μέλη της. Αυτό αποτελεί μια προσωπική κληρονομιά που ακολουθεί κάθε μεμονωμένο άτομο στη δημιουργία των μετέπειτα συντροφικών σχέσεών του.

Ο Ερικ Μπερν ασχολήθηκε ιδιαίτερα με τους ρόλους που υιοθετεί κάθε άνθρωπος στην αλληλεπίδρασή του με τους άλλους και η θεωρία του έμεινε γνωστή ως «συνδιαλλακτική ανάλυση». Ως συναλλαγή ο Μπερν ορίζει τη μονάδα της κοινωνικής αλληλεπίδρασης. Υπάρχει το ερέθισμα που προκαλείται από το ένα άτομο και η αντίδραση που ακολουθεί από το άλλο. Τρεις πιθανοί ρόλοι (καταστάσεις του εγώ) μπορεί να υιοθετηθούν στη διαδικασία αυτής της συναλλαγής. Αυτοί είναι: ο γονέας, το παιδί και ο ενήλικας.

Μήπως είσαι ο γονέας στη σχέση σου;
Ο γονέας σχετίζεται με αναμνήσεις των πρώτων πέντε ετών ζωής που αφορούν εξωτερικά γεγονότα, έτσι όπως αυτά έγιναν αντιληπτά. Αυτές οι αναμνήσεις στην πλειοψηφία τους αφορούν πράξεις των γονέων.

Ο γονέας, λοιπόν, είναι μια κυριαρχική φιγούρα που θέλει να παίρνει αποφάσεις για τους άλλους. Επιθυμεί να ελέγχει τον σύντροφό του και να του δίνει οδηγίες για το πώς να δράσει.
Παράλληλα, ασκεί κριτική στις πράξεις που δεν συμφωνούν με τις δικές του αντιλήψεις, εμποδίζοντας το σύντροφο να αυτονομηθεί. Νιώθει ότι τον έχει υπό την προστασία του.

Μήπως είσαι το παιδί στη σχέση σου;
Το παιδί αφορά στις αναμνήσεις των πέντε πρώτων ετών της ζωής, αλλά όχι για τα ίδια τα εξωτερικά γεγονότα, αλλά για τα συναισθήματα που προκάλεσαν στο παιδί εκείνη την περίοδο.

Το παιδί έχει την τάση να εξαρτάται από τους άλλους και χρειάζεται την καθοδήγησή τους. Μπορεί να είναι υπάκουο και να συμορφώνεται με τις απαιτήσεις των άλλων ή επαναστατημένο και να αντιδρά σε αυτές.

Ή μήπως ο ενήλικος;
Από την άλλη πλευρά ο ενήλικος αποτελεί την τελευταία κατάσταση του εγώ. Όταν το παιδί είναι ενός έτους αρχίζει να εκδηλώνει κινητική ικανότητα και καταλαβαίνει ότι μπορεί να ασκεί έλεγχο στα αντικείμενα γύρω του.

Ο ενήλικος μπορεί να εκτίμησει διαφορετικά, πέρα από αυτά που έχει παρατηρήσει (γονέας) ή αισθανθεί (παιδί). Αυτός έχει την ικανότητα να αντλεί δεδομένα από την κατάσταση του γονέα, του παιδιού και τα εξωτερικά ερεθίσματα και μετά να παίρνει αποφάσεις. ΄Ετσι είναι ελεύθερος και ικανός να σχηματίζει τη δική του γνώμη, έχοντας φιλτράρει τα δεδομένα.

Ο σωστός ρόλος…
Ο ιδανικός ρόλος για το ίδιο το άτομο ως οντότητα, αλλά και ως μέλος της σχέσης είναι αυτός του ενήλικου.

Πολλές φορές στη διάρκεια της ζωής μας υιοθετεί κανείς ακατάλληλους ρόλους, προσωρινά και όταν δεν προσβάλλει τον άλλο. Για παράδειγμα, όταν μια γυναίκα υιοθετεί το ρόλο της μητέρας, επειδή ο σύντροφός της βρίσκεται σε στιγμή πόνου ή θλίψης. Όταν, όμως μπαίνουμε στο ρόλο συνεχώς προκαλούμε σύγχυση στη σχέση και μπορεί να αναγκάσουμε το σύντροφό μας να αφήσει κι αυτός το ρόλο του ενήλικου.

Ένα πολύ σημαντικό κομμάτι της θεωρίας του Μπερν είναι το πώς ο ρόλος που υιοθετεί ο κάθε σύντροφος επηρεάζει τον άλλο.
Η πιο απλή συναλλαγή είναι μεταξύ δυο ενηλίκων, οπού υπάρχει αρμονία και συνεργασία. Άλλη μια απλή συναλλαγή είναι αυτή γονέα-παιδιού. Ο γονέας είναι κυριαρχικός και το παιδί υιοθετεί τη στάση του θύματος που ικανοποιεί τις απαιτήσεις του γονέα, κυρίως λόγω της εξάρτησης που νιώθει από αυτόν. Ακόμα και αυτή η συναλλαγή είναι συμπληρωματική και μπορεί να χαρακτηριστεί λειτουργική αν ο κάθε συντροφός μπαίνει στους ρόλους γονέα-παιδιού με δική του βούληση και όχι αναγκαστικά.

Οι υπόλοιποι συνδυασμοί μεταξύ των καταστάσεων του εγώ οδηγούν σε σύγκρουση καθώς δεν είναι συμπληρωματικοί. Για παράδειγμα, όταν ο ένας σύντροφος είναι ενήλικας και εκφράζει ξεκάθαρα μια ανάγκη του, αν έχει απέναντί του ένα παιδί εκείνο όχι απλά δεν θα την καταλάβει, αλλά θα εκφράσει και ένα (συνήθως αρνητικό) συναίσθημα γύρω από αυτήν.

Επίσης, ο γονέας δεν μπορεί να συμβιώσει αρμονικά με έναν ενήλικο, καθώς ο δεύτερος δεν μπορεί να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις του πρώτου και να του δώσει τον κυρίαρχο ρόλο στη σχέση. Έτσι, ο ένας σύντροφος αποφεύγει τον άλλο και δημιουργούνται προβλήματα στη σχέση.

Πώς διαλέγουμε ρόλους;
Για το ρόλο που θα επιλέξει κάθε άτομο παίζουν σημαντικό ρόλο οι εμπειρίες των πρώτων χρόνων της ζωής αλλά και τα βιώματά του μέσα στην οικογένεια και το εξωτερικό περιβάλλον.

Ο ρόλος που τελικά υιοθετείται δεν φαίνεται μόνο από τα λεκτικά μηνύματα, αλλά και από τα μη λεκτικά, όπως ο τόνος της φωνής, η ένταση, οι εκφράσεις του προσώπου, οι κινήσεις του σώματος.

Το να γνωρίζει κανείς το ρόλο που υιοθετεί σε μια σχέση είναι πολύ σημαντικό και στη θεραπεία ζεύγους, όπου υπάρχει αλληλεπίδραση αλλά και στην ατομική θεραπεία και αυτογνωσία του ατόμου.
Μας ενδιαφέρει όσον αφορά στην επιλογή του συντρόφου, τις πιθανές αιτίες διατήρηση μιας δυσλειτουργικής σχέσης, τις εμπειρίες ζωής που έπαιξαν ρόλο στη διαμόρφωση του ρόλου, αλλά και τη δυνατότητα υιοθέτησης του ρόλου του ενήλικου, που θεωρείται η ιδανική κατάσταση.

Prevention of Psychosomatic Disorders

 

Prevention of Psychosomatic Disorders

 

The term psychosomatic is composed by the words psyche (soul) and soma (body) and is used to describe physical diseases which are believed to have a mental component, such as stress, anger, grief. When healthcare professionals refer to a psychosomatic disorder they imply that mental factors play a significant role in the development, progression and treatment of the disease. Furthermore, biological factors cannot partly or totally account for the symptoms. Some of the most common examples are IBS (irritable bowel syndrome), hypertension, asthma, arthritis and thyroid disorders. From a psychological point of view, it is believed that there are some personality types relevant to these disorders, which are characterized by difficulty in expressing feelings, known as alexithymia.

The best way forward in eliminating psychosomatic disorders is prevention. Below are some steps one could take to improve their wellbeing and avoid disease.


• Keep a work-life balance. This will also assist in management of stress levels, since long working hours are generally related to increased stress and irritability. On the other hand, having more free time could result in performing activities that you enjoy or spend time with friends and family.


• Try to focus on the positive side. It is widely accepted that it is not the actual situation but the way we perceive it that affects our thoughts and behaviour. Being optimistic could reinforce a healthier life based on lower stress and anger levels, which are consequences of negative thoughts.


• Eat regular, small and healthy meals. Starving could cause irritability, weakness and feelings of distress. Contrary to that, obesity or compulsive overeating could lead to guilt, remorse and negative self-perception. Further to that specific substances in the foods we eat (e.g. sugar) could affect our body in a variety of ways.


• Exercise more. This could apply to any form of exercise. A minimum of 30’ exercise per day has been found to reduce the chances of getting a chronic disease, like cancer. When someone is moving the trigger in neurotransmitters, like serotonin and endorphins, could result in better mood and reduced stress.


• Sleep well. This is a vital function as it allows the body to rest and get ready for the next day. Getting little or disrupted sleep could be a cause of irritability, anxiety and distress.

 

Christie Miliordou
Certified Health and Wellness Coach

5 Common Cognitive Distortions

The term cognitive distortion was firstly introduced by Aaron Beck in 1972 and was researched further by his student David Burns in 1980. Cognitive distortions are thinking patterns that are associated with negative thoughts and emotions, as the individual perceives reality in an inaccurate way. As a result, one might avoid certain situations or experience higher levels of stress and anxiety. If these thoughts persist they could create more permanent thinking patterns, which are difficult to break. This happens when they are associated with certain behaviours and end up creating dysfunctional vicious cycles of reciprocal cause and effect.

 

 

  1. All of Nothing thinking

This type of distortion refers to thoughts that are either extremely positive or extremely negative. Things could either be black or white, there is no room for grey or a different shade. Typical words that match this pattern are “Always” or “Never” and they both tend to be emphasized by the individual.

 

  1. Overgeneralisation

This happens when someone makes a broad conclusion based on insufficient evidence. This is mostly based on a single incident or minimum information. Overgeneralisation could result in fear of certain things, especially when it is not challenged over time and remains unchanged. For example, if someone once had a negative experience with a blood test, he/she might end up fearing tests in general, if the perception that “Bloods tests are frightening” is unaltered.

 

  1. Minimising or Magnifying

When someone gives proportionally greater way to a value, thought or situation then they tend to magnify it. Contrary to this, when one tries to lessen the impact of something, then they tend to minimise it. Magnifying could result in symptoms of depression when it occurs over a period of time, as the negative experiences tend to be perceived as “disasters”. Another example of this could be a patient with a diagnosis of anaemia due to borderline low iron levels. On the magnifying scenario they might believe that they need blood transfusion urgently, even if they have not tried yet any other type of treatment.

 

  1. Jumping to Conclusions

This happens when an individual reaches a conclusion based on little evidence. This could be in the form of fortune telling, when they feel they can predict the future. As an example, a patient might not have a scan because they believe they already know the outcome. On a similar note, they might avoid seeing the doctor because they feel he will give them a distressing diagnosis.

 

  1. Labelling

Based on overgeneralisation, the individual tends to think that a person’s actions are attributed to their character or personality and are not accidental. This could also be associated with their evaluation about theirs or other people’s worth. An example of that could be when someone makes a mistake, instead of letting go and carrying on they might feel they are “losers” or “incapable”.

 

 

Christie Miliordou

Certified Health and Wellness Coach

The alarming signs of Burnout

Burnout is a syndrome which is caused by emotional exhaustion, fatigue and failure to meet the demands of work and daily life. It results in depersonalisation and a feeling of decreased personal accomplishment. It could be described as a type of chronic stress which, if not addressed, will at some point lead to physical and mental exhaustion. It is unfortunately quite common among healthcare professionals due to the nature of their work, the characteristics of the health care environment, time pressure, lack of control over work processes as well as the intensity and frustrations of clinical work.

A recent study (2015) conducted by the Mayo Clinic, in partnership with the American Medical Association, found that more than half of American physicians have at least one sign of burnout. This signified a 9% increase from previous results of a similar study conducted in 2012. These statistics are not expected to be significantly different for other countries.

There are some signs which could indicate the beginning of burnout. If you notice that you have the majority of these signs, it is advisable to consult a mental health specialist. However, it is not only the existence of these signs that determines burnout, but also their intensity. The higher their degree the more possibilities you have in experiencing this condition. Some of the warning signs are:

  • Insomnia: You may have trouble falling asleep or waking up several times during the night, without being able to go back to sleep. Insomnia might get worse with time and might end up as an inability to sleep, even though you feel extremely tired. Anxiety and depression are the main causes of insomnia.
  • Impaired concentration: Your mind is overwhelmed with information and responsibilities you need to fulfil. You are constantly thinking of something or trying to get jobs done. At some point, you will start feeling that your concentration worsens and this will gradually result in incapability to carry out your work.
  • Physical symptoms: The most common ones are headaches, stomach pain, heart palpitations, chest pain and/or dizziness. This is a consequence of emotional factors being somatised and expressed by our body. Loss of appetite could also be related to these.
  • Tiredness: This starts by feeling tired and lacking energy at certain times. As the symptoms get worse you reach the level of feeling emotionally and physically drained. Your motivation is decreased to a minimum and performing simple tasks seems quite challenging.
  • Depression: This is the outcome of chronic stress as well as depletion of energy. By considering yourself as unproductive your self-esteem is affected. Reduced self-worth could lead to guilt, remorse and loss of incentive.
  • Anger: This could act in combination with depression as a form of passive aggressive behaviour. It may be towards your family, friends, work colleagues or yourself. Lack of sleep, loss of appetite and anxiety may trigger anger, which in combination with emotional factors may lead to a vicious circle of helplessness.

Burnout is a serious condition, which needs to be addressed. The positive news is that the earlier we detect it and work on it, the better and longer lasting results we can get.

 

Christie Miliordou

Health and Wellness Coach

 

 

How to boost your self-esteem and feel better

Read my new article as published on the online wellness magazine Wellness in Dubai!

 

How to boost your self-esteem and feel better

WHAT IS SELF-ESTEEM?

Self-esteem is a psychological term which describes one person’s perception about their self-worth. It is a mixture of beliefs, which include appearance, thoughts, feelings and behaviours and is affected by several factors, that are mainly environmental and to a much lesser extent genetic. Hence, self-esteem is created and developed from our own life experiences. Finding ways to increase self-esteem will have a positive impact, not only on our behaviours and our willingness to start a new challenge but could also lead to higher levels of satisfaction and wellness.

SELF-ESTEEM BASICS

Self-esteem is built on our life experiences. Either positive or negative they all contribute to our perceptions. The critical part is to learn how to assess past experiences in a positive way, regardless of their outcome.

While reminiscing the past, we need to gain strength from our previous successes but also see our failures as instructive examples and skills for the future, not as mistakes. If we succeed in something for once, we usually gain the confidence to try it again. However, it is also important, even if we have failed in something before, instead of avoiding it, to re-assess it, find out what we omitted and give it another chance. Fear of unknown could also trigger behaviours of avoidance. Strong motivation and firm belief in self-worth could help overcome this obstacle.

5 SIMPLE WAYS TO BOOST YOUR SELF-ESTEEM

  1. DON’T BE AFRAID TO START

The beginning is the most crucial step. One of the best ways to build on self-esteem is to try new things, especially those that seem inconceivable. Break down a bigger goal into smaller and start with the easiest or smallest of these. In most cases approaching what we would like to achieve, but are afraid of, helps us realise it is less complicated than we initially perceived. Hence, the first step is building on the second and this goes on until we reach the final goal!

  1. THE ROLE MODEL

One of the ways to feel stronger and more confident in our ability is to watch the success of a role model. This person could be one of our friends or relatives, with whom we identify with, or a fictional character. The fact that someone, who we believe shares something in common with us, has succeeded, is boosting our positive attitude. The belief we can accomplish something is getting stronger and so does our readiness for action.

  1. THE “SIGNIFICANT OTHERS”

The “significant others” is a psychological term for the people of importance in our lives. When these people are supportive, our self-esteem increases as they reassure us of our capabilities. The more meaningful someone is to us, the more the effect his views have. If you have a friend, partner, relative or colleague who is supportive and encouraging, it would be beneficial to share your goals and ideas with them so that you can gain a self-esteem boost.

  1. FEAR AND STRESS AS CHALLENGES

Fear and stress are working against self-esteem. They could transform the simplest action to a maze, even if the action is as straightforward as getting out of the house. This could potentially result in low self-esteem. When we feel stressed it is very important to take a step back along with a deep breath and try to view the situation in realistic terms. At that point, the assistance of someone we trust could be effective. Another effective strategy is to write down our thoughts and then re-assess them.

  1. REMEMBER THE SAND CASTLES

Build you self-esteem just as you were building sand castles in childhood. They were not castles from the beginning and certainly, there were not made on their own. You dedicated time and creativity. The same concept works on self-esteem, as it is built on daily victories. When we acknowledge our little everyday successes, even if we perform a simple task, we reinforce the belief that we are capable and confident. Our personal castle could be a life of wellness and fulfilment!