Month: June 2017

How to develop a positive outlook?

As published in the online wellness magazine Wellness in Dubai.

How to develop a positive outlook

Some people experience higher levels of satisfaction, wellness and happiness than others. They demonstrate an attitude of gratitude for every little thing they have in their lives. Contrary to that, others express a negative outlook for their current and future circumstances, which consequently affects their feelings and thoughts. Could we just assume that the first category is more “lucky” than the latter, that everything they wish for comes true in a magical way, while on the second category luck is rare or missing?

The answer is no. What makes the difference between those two groups of people is the pair of glasses they wear or their life perspective. These glasses demonstrate the way we view life’s circumstances. Two people may face identical situations but perceive them in a completely different way. Hence, these thoughts affect their feelings and actions. Just like the well-known half full, half empty glass example, it is not the actual situation that affects our behaviour but the way we understand it.

“Happiness and positivity are a lifestyle and government’s commitment and a true spirit that unites the Emirati community.” H.H. SHEIKH MOHAMMED BIN RASHID AL MAKTOUM – UAE Vice-President, Prime Minister and Ruler of Dubai

The UAE is currently investing in people’s Happiness, which is directly related to positivity as a core value. They have initiated projects which focus on enhancing the individual’s and community’s happiness and wellbeing. This government proposal stretches the importance of adopting positivity as a way of life and as means to achieve people’s goals and ambitions.

This could be attained by making some changes in the way we approach the world. These changes could vary from simple lifestyle adaptations to altering deep rooted beliefs. Five of them are listed below.

1. BE ACCOUNTABLE

This characteristic means that you learn how to take responsibility of your own actions. It demonstrates that you strongly believe you can manage your thoughts and actions. This is considered a “positive” attribute since power over your thoughts and actions makes you feel capable of changing things. Your life does not rely on others or environmental conditions but is in your own hands.

2. BE GRATEFUL

Positive people see the benefit in everything that surrounds them. They try to gain satisfaction from the things they have, rather that focus on everything that is missing. Indeed, if you focus on the things missing or what other people do, you will always end up in a vicious circle of vanity and greed. On the other hand, when you truly appreciate what you already have in your life you can work on that and develop it even further.

3. FOCUS ON THE PRESENT

The past is already gone and the future is difficult to control! So, instead of constantly trying to predict the future or form scenarios, it is best to try to allocate your energy in improving your present. This does not mean that you cannot dream or make plans. It implies all the times that you try to solve the hypothetical “if” of the future or avoid current difficulties hoping that fate will magically resolve them. Focus on the present, estimate where you are and where you would ideally like to be and work out how to bridge this gap. Do this now, based on your current condition and actions. We should always remember that future begins from present.

4. WRITE YOUR GOALS AND ACTION PLAN

What could be more inspiring that creating your own life plan? Dedicate some time to really focus on yourself and define your life goals. Create your milestones and work on ways to achieve them. Do it by using a journal, an app, a notebook, anything that works for you. Try to think of support networks and possible obstacles and find ways to approach or overcome them. Revise your plan when you consider it necessary and be ready to adapt to new data with flexibility.

5. ADOPT A HEALTHIER LIFESTYLE, DIET, BETTER SLEEP AND MOVEMENT

One of the biggest signs that someone is leading a positive lifestyle is having a healthy one. When you look after yourself, you provide your body with all the resources (nutrients, sleep, movement) to keep it healthy and full of energy. This energy helps you being creative and positive as it makes you feel stronger and ready for action. And as the ancient Greeks said “Νους υγιής εν σώματι υγιεί”, which means “A healthy mind in a healthy body”.

 

Connectedness: 6 ways to create healthy, long lasting relationships

As published in the Wellness online magazine “Wellness in Dubai”

Connectedness: 6 ways to create healthy, long-lasting relationships

Connectedness is a psychological term that refers to all things that bind people together. Every person is an individual but is also connected to others and the environment. Connectedness has 6 dimensions, which affect and complete each other:

  • To self
  • To family
  • To work
  • To environment
  • Social
  • Spiritual

In health and wellness coaching this term has great significance as it is linked to fewer illnesses and faster recovery. According to recent research, modern lives are increasingly isolating and this could impose a health risk. Connectedness could help in lowering levels of anxiety and depression, increase self-esteem as well as empathy and trust to others.

 

Being such an important element for our wellbeing, it is advisable to look for ways to increase it in our daily lives. Some of the ways we could achieve this are explained below:

1. LEARN TO LISTEN CAREFULLY.

Listen with the heart, not only the ears. Try to figure out how the other person is feeling and thinking, based on their circumstances, not your individual perceptions. This attitude, in psychological terms, is described as empathy and is one of the fundamental characteristics of communication. Furthermore, give people the chance to finish what they want to say without interrupting them. Ask for the same attitude when you tell your own story too. This will also improve the quality of your conversations and eliminate conflict derived by misunderstandings.

2. DEDICATE TIME TO YOURSELF AND YOUR RELATIONSHIPS.

Even though the daily schedule could be quite busy and energy consuming it is important to leave some time for yourself and the important people in your life. Even 15’ of meditation or relaxation could assist you in reaching your spiritual self and unwind. Try to meet a friend, even for a quick 30’ catch up, or try to arrive home 30’ earlier and spend some time with your family. Even a phone call to just check if your friend is doing well could be quite pleasant and stress reducing. Even a small amount of time could make a difference since it is not the quantity of dedicated time that matters, but the quality of it.

3. SWITCH OFF THE WI-FI.

Whether it is a smartphone, tablet or laptop, those devices tend to occupy more of our time than they should. How many times have you caught yourself browsing without looking for something specific? Or watching YouTube videos for hours? Maybe reading through promotional or spam emails? Or checking Facebook and other social media constantly? Instead of spending time on those, not so essential activities, why don’t you try to talk to the important people in your life instead or perform an activity for yourself? This will end up being a way more fulfilling and rewarding experience.

4. BE GRATEFUL FOR EVERYTHING YOU HAVE.

Feel thankful for all the things that you might take for granted, which could be your health, your family, friends, partner, job, house etc. The list of things we need to be grateful for is quite big indeed. Especially when it comes to your relationships, remember to thank others for everything they offer you and feel blessed for that. It is very easy to say “Thank you”, two words that could have an enormously positive impact.

5. LEARN HOW TO GIVE.

Giving is a rewarding attitude and is also a value so characteristic to human nature. It could also increase self-esteem and generate a feeling of accomplishment. Volunteering could be a good idea when it comes to giving. Supporting a specific cause could offer you a sense of purpose and is a great way to give back to the community.

6. SHARE YOUR POSITIVITY AND OPTIMISM.

When someone has a problem or a concern the last thing they want to hear is negativity or criticism. Instead of that, they need support and a positive attitude. Try to see the positive side out of a problem or a person’s attitude. Face the future with optimism and try to share this attitude with others too.

The roles in the relationship: Parent, Child or Adult ? (in Greek)

Είσαι εκείνη που επικρίνει ή που υπακούει; Είσαι η κυριαρχική φιγούρα στη σχέση ή εξαρτάσαι από τον άλλον; Η ψυχολόγος Κρίστη Μηλιόρδου σε βοηθάει να καταλάβεις ποιο ρόλο έχεις στη σχέση σου, ποιο ρόλο έχει ο σύντροφός σου και πως αυτοί οι δύο ρόλοι αλληλεπιδρούν….

Κάθε οικογένεια έχει το δικό της τρόπο οργάνωσης και λειτουργίας. Εκείνη ορίζει το ρόλο που θα διαδραματίζουν τα μέλη της. Αυτό αποτελεί μια προσωπική κληρονομιά που ακολουθεί κάθε μεμονωμένο άτομο στη δημιουργία των μετέπειτα συντροφικών σχέσεών του.

Ο Ερικ Μπερν ασχολήθηκε ιδιαίτερα με τους ρόλους που υιοθετεί κάθε άνθρωπος στην αλληλεπίδρασή του με τους άλλους και η θεωρία του έμεινε γνωστή ως «συνδιαλλακτική ανάλυση». Ως συναλλαγή ο Μπερν ορίζει τη μονάδα της κοινωνικής αλληλεπίδρασης. Υπάρχει το ερέθισμα που προκαλείται από το ένα άτομο και η αντίδραση που ακολουθεί από το άλλο. Τρεις πιθανοί ρόλοι (καταστάσεις του εγώ) μπορεί να υιοθετηθούν στη διαδικασία αυτής της συναλλαγής. Αυτοί είναι: ο γονέας, το παιδί και ο ενήλικας.

Μήπως είσαι ο γονέας στη σχέση σου;
Ο γονέας σχετίζεται με αναμνήσεις των πρώτων πέντε ετών ζωής που αφορούν εξωτερικά γεγονότα, έτσι όπως αυτά έγιναν αντιληπτά. Αυτές οι αναμνήσεις στην πλειοψηφία τους αφορούν πράξεις των γονέων.

Ο γονέας, λοιπόν, είναι μια κυριαρχική φιγούρα που θέλει να παίρνει αποφάσεις για τους άλλους. Επιθυμεί να ελέγχει τον σύντροφό του και να του δίνει οδηγίες για το πώς να δράσει.
Παράλληλα, ασκεί κριτική στις πράξεις που δεν συμφωνούν με τις δικές του αντιλήψεις, εμποδίζοντας το σύντροφο να αυτονομηθεί. Νιώθει ότι τον έχει υπό την προστασία του.

Μήπως είσαι το παιδί στη σχέση σου;
Το παιδί αφορά στις αναμνήσεις των πέντε πρώτων ετών της ζωής, αλλά όχι για τα ίδια τα εξωτερικά γεγονότα, αλλά για τα συναισθήματα που προκάλεσαν στο παιδί εκείνη την περίοδο.

Το παιδί έχει την τάση να εξαρτάται από τους άλλους και χρειάζεται την καθοδήγησή τους. Μπορεί να είναι υπάκουο και να συμορφώνεται με τις απαιτήσεις των άλλων ή επαναστατημένο και να αντιδρά σε αυτές.

Ή μήπως ο ενήλικος;
Από την άλλη πλευρά ο ενήλικος αποτελεί την τελευταία κατάσταση του εγώ. Όταν το παιδί είναι ενός έτους αρχίζει να εκδηλώνει κινητική ικανότητα και καταλαβαίνει ότι μπορεί να ασκεί έλεγχο στα αντικείμενα γύρω του.

Ο ενήλικος μπορεί να εκτίμησει διαφορετικά, πέρα από αυτά που έχει παρατηρήσει (γονέας) ή αισθανθεί (παιδί). Αυτός έχει την ικανότητα να αντλεί δεδομένα από την κατάσταση του γονέα, του παιδιού και τα εξωτερικά ερεθίσματα και μετά να παίρνει αποφάσεις. ΄Ετσι είναι ελεύθερος και ικανός να σχηματίζει τη δική του γνώμη, έχοντας φιλτράρει τα δεδομένα.

Ο σωστός ρόλος…
Ο ιδανικός ρόλος για το ίδιο το άτομο ως οντότητα, αλλά και ως μέλος της σχέσης είναι αυτός του ενήλικου.

Πολλές φορές στη διάρκεια της ζωής μας υιοθετεί κανείς ακατάλληλους ρόλους, προσωρινά και όταν δεν προσβάλλει τον άλλο. Για παράδειγμα, όταν μια γυναίκα υιοθετεί το ρόλο της μητέρας, επειδή ο σύντροφός της βρίσκεται σε στιγμή πόνου ή θλίψης. Όταν, όμως μπαίνουμε στο ρόλο συνεχώς προκαλούμε σύγχυση στη σχέση και μπορεί να αναγκάσουμε το σύντροφό μας να αφήσει κι αυτός το ρόλο του ενήλικου.

Ένα πολύ σημαντικό κομμάτι της θεωρίας του Μπερν είναι το πώς ο ρόλος που υιοθετεί ο κάθε σύντροφος επηρεάζει τον άλλο.
Η πιο απλή συναλλαγή είναι μεταξύ δυο ενηλίκων, οπού υπάρχει αρμονία και συνεργασία. Άλλη μια απλή συναλλαγή είναι αυτή γονέα-παιδιού. Ο γονέας είναι κυριαρχικός και το παιδί υιοθετεί τη στάση του θύματος που ικανοποιεί τις απαιτήσεις του γονέα, κυρίως λόγω της εξάρτησης που νιώθει από αυτόν. Ακόμα και αυτή η συναλλαγή είναι συμπληρωματική και μπορεί να χαρακτηριστεί λειτουργική αν ο κάθε συντροφός μπαίνει στους ρόλους γονέα-παιδιού με δική του βούληση και όχι αναγκαστικά.

Οι υπόλοιποι συνδυασμοί μεταξύ των καταστάσεων του εγώ οδηγούν σε σύγκρουση καθώς δεν είναι συμπληρωματικοί. Για παράδειγμα, όταν ο ένας σύντροφος είναι ενήλικας και εκφράζει ξεκάθαρα μια ανάγκη του, αν έχει απέναντί του ένα παιδί εκείνο όχι απλά δεν θα την καταλάβει, αλλά θα εκφράσει και ένα (συνήθως αρνητικό) συναίσθημα γύρω από αυτήν.

Επίσης, ο γονέας δεν μπορεί να συμβιώσει αρμονικά με έναν ενήλικο, καθώς ο δεύτερος δεν μπορεί να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις του πρώτου και να του δώσει τον κυρίαρχο ρόλο στη σχέση. Έτσι, ο ένας σύντροφος αποφεύγει τον άλλο και δημιουργούνται προβλήματα στη σχέση.

Πώς διαλέγουμε ρόλους;
Για το ρόλο που θα επιλέξει κάθε άτομο παίζουν σημαντικό ρόλο οι εμπειρίες των πρώτων χρόνων της ζωής αλλά και τα βιώματά του μέσα στην οικογένεια και το εξωτερικό περιβάλλον.

Ο ρόλος που τελικά υιοθετείται δεν φαίνεται μόνο από τα λεκτικά μηνύματα, αλλά και από τα μη λεκτικά, όπως ο τόνος της φωνής, η ένταση, οι εκφράσεις του προσώπου, οι κινήσεις του σώματος.

Το να γνωρίζει κανείς το ρόλο που υιοθετεί σε μια σχέση είναι πολύ σημαντικό και στη θεραπεία ζεύγους, όπου υπάρχει αλληλεπίδραση αλλά και στην ατομική θεραπεία και αυτογνωσία του ατόμου.
Μας ενδιαφέρει όσον αφορά στην επιλογή του συντρόφου, τις πιθανές αιτίες διατήρηση μιας δυσλειτουργικής σχέσης, τις εμπειρίες ζωής που έπαιξαν ρόλο στη διαμόρφωση του ρόλου, αλλά και τη δυνατότητα υιοθέτησης του ρόλου του ενήλικου, που θεωρείται η ιδανική κατάσταση.