Month: January 2017

Time Management Skills for Healthcare Professionals

 

Recent studies, conducted by the Mayo Clinic, confirm that burnout is a common phenomenon among healthcare professionals, being on the rise compared to 3 years ago (https://psnet.ahrq.gov/perspectives/perspective/190/burnout-among-health-professionals-and-its-effect-on-patient-safety). This may be due to the challenges of dealing with disease, patients’ anxiety and pain, as well as a busy personal schedule. Since it is impossible to alter the complexities of human behaviour and disease progression, it could be beneficial to rather focus on managing time. This could potentially improve the healthcare professional’s own levels of stress and subsequently their performance.

 

Advice on managing time

 

The advice below aims at being a guideline and a point of reference for time management skills in the healthcare sector.

 

  • The importance of keeping a diary. When one thinks of all their daily tasks and responsibilities, it is very easy to become overwhelmed and stressed. These thoughts will occupy their minds constantly and might also distract them from their current task. It is much advisable at this point to use a diary. This could be the traditional paper or wall diary or the most recent electronic one. The type of diary does not matter, so long as it is convenient and easy to update. You could spare 5-10’ a day to fill the diary in, but in exchange you will save a much longer time being spent on overthinking daily duties.
  • Schedule time for interruptions. Not everything goes according to plan. A patient’s appointment may last longer than expected, an important result might not be there, someone might be late etc. Try to keep some flexibility when allocating time slots. This will help you avoid running behind on your schedule and eliminate the subsequent stress generated by this.
  • Start your day with a relaxing activity. In the morning try not to rush to work feeling already anxious. A relaxing activity, like meditation, walking to work, stopping by your favourite café for a quick morning drink or anything that makes you feel refreshed could help you start your day with a positive attitude. In addition, it offers you some personal space to unwind and prepare for a busy day.
  • Block out distractions, even pop up emails, texts or calls. Having a smartphone automatically implies a variety of relevant or irrelevant notifications, which happen to be constant. This could be quite an interruption and a source of unnecessary stress. Try to focus on the task you are performing at the time and give it your undivided attention. You could dedicate some time at the end of the clinic to go through missed calls and messages.
  • The most important part in time management is the fact that it’s impossible to get everything done at once. Tasks need to get prioritised according to their significance and urgency. Sometimes labelling them with different colours could offer a clearer picture. Further to that, long-term goals should be divided into smaller parts. Try to achieve little steps, which will gradually guide you to the final goal, rather than worry solely about the future vision.

 

 

Christie Miliordou

Health and Wellness Coach

www.healthcoachingforyou.com

 

Empathy for healthcare professionals

Article published on Effective Health Professionals, HAID initiative for a project supported by the United Nations.

https://www.facebook.com/groups/effectivehealthprofessionals/

 

The importance of empathy in the relationship between patient and healthcare professional

 

One of the most important elements in treatment is the actual relationship between the patient and the healthcare professional. When this is based on mutual respect, openness and trust the possibilities of patient’s compliance and improvement are much higher. A characteristic that could lead to a successful relationship is empathy. Empathy is a psychological term, developed by Carl Rogers while addressing his theories on the power of listening and an empathic way of being.

 

What is empathy?

According to Carl Rogers, empathy is a process rather than a state. It describes the way of “being” with another person, where “being” implies being present, not only with the body but with the heart and the mind too. The healthcare professional is sensitive moment to moment, not only to the actual words, but also to the change of the flow of meaning and the feelings the patient is experiencing. When someone is empathic, they are entering the perceptual world of the patient and feel at home with it. They are temporarily moving to his life, trying to see the world without making judgements or conclusions based on their own life experiences. The scope of empathy is to search for meanings of which the patient is not aware of without, though, trying to uncover feelings of which he is totally unaware, because that would be too threatening.

 

Ways to communicate in an empathic way

For a healthcare professional developing empathy could be a long and continuous process. It needs constant development of skills and entails a way of “being” as a person, not only as a professional. However, considering that empathy is one of the most important factors in the relationship to bring about change and learning, applying it during treatment seems to be invaluable.

Some of the steps a healthcare professional could take in order to be more empathic are:

  • Lay aside personal views and prejudices, by keeping an open mind
  • Accept the feelings of fear, confusion, distress of the patient, without trying to avoid them
  • Check the accuracy of their thoughts for the patient. Reflect feelings back to them and try to make suggestions in order to find out what the patient actually experiences, based on the felt meaning of what they express verbally
  • Work with intuition, be fully present with the heart and the mind. Listen for the feelings and emotions that are behind the words, the non-verbal psychological cues
  • Show congruence and a caring attitude
  • Try to abandon the role of the expert, which is the traditional role of a healthcare professional. Where and when possible, locate the power in the patient and try to help them develop accountability on themselves, rather than rely on your expertise.

 

Christie Miliordou

Health and Wellness Coach

www.healthcoachingforyou.com

 

 

 

 

 

How to feel happy and strong! – Συμβουλές για να νιώσεις δυνατή και ευτυχισμένη

 

Article in Greek, published on website tlife.gr. To read the full article please follow the link below:

http://www.tlife.gr/relationships/48/Symvoyles-gia-na-nioseis-dynati-kai-eytyxismeni/0-116642

 

Η ευτυχία είναι ο απώτερος σκοπός για κάθε άνθρωπο, καθώς αποφέρει ένα αίσθημα ικανοποίησης και ολοκλήρωσης. Πως μπορεί όμως κανείς να φτάσει σε αυτό το επίπεδο; Άραγε είναι κάτι μονοδιάστατο ή πολύπλευρο;

 

Η πολυδιάστατη φύση της ευτυχίας

 

Μπορεί κανείς να φανταστεί τα συστατικά της ευτυχίας σαν τα κομμάτια μιας πίτας. Φανταστείτε μία πίτα χωρισμένη σε 8 κομμάτια, όπου το καθένα από αυτά αντιπροσωπεύει μία πλευρά της ζωής. Όταν αυτά τα κομμάτια, όλα μαζί αλλά και το καθένα ξεχωριστά, μας δίνουν ικανοποίηση, τότε μπορούμε να πούμε ότι έχουμε αγγίξει την προσωπική ευτυχία. 

 

Τα 8 κομμάτια

 

Ποια είναι όμως αυτά τα 8 κομμάτια και πώς μπορούμε να βελτιώσουμε καθένα απ αυτά;

 

  • Εργασία

Η καριέρα δεν συνδέεται απαραίτητα με τα χρήματα αλλά με την ικανοποίηση από την εργασία μας. Μπορεί να αμοίβεσαι καλά αλλά να αισθάνεσαι εγκλωβισμένη στη δουλειά που κάνεις. Παρόμοια συναισθήματα μπορεί να έχεις όταν ενώ έχει βρει αυτό που αγαπάς,  δυσκολεύεται να βρεις μία ευκαιρία να το ασκήσεις. Οσο πιο πολύ σε εμπνέει και σε γεμίζει η δουλειά που κάνεις, τόσο πιο ευτυχισμένη μπορεί να νιώσεις.

 

  • Υγεία

Ο όρος υγεία αφορά εκτός από την έλλειψη ασθένειας και το ποσό δυνατή και γεμάτη ενέργεια αισθάνεσαι. Σχετίζεται με το πόσο υπάρχει η κίνηση στη ζωή σου και πόσο εύκολα ή δύσκολα διεκπεραιώνεις τις καθημερινές σου δραστηριότητες. Συνήθως οι άνθρωποι που έχουν εντάξει την κίνηση στην καθημερινότητα τους, στις διάφορες μορφές της και με γνώμονα τι τους ταιριάζει καλύτερα, απολαμβάνουν μεγαλύτερη ψυχική και σωματική ευεξία.

 

  • Φίλοι

Ο άνθρωπος είναι κοινωνικό ον. Δημιουργήθηκαμε για να συνδεόμαστε με τους γύρω μας. Οι φίλοι αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι της ζωής μας από την παιδική κιόλας ηλικία. Προσπάθησε να βρεις χρόνο, μέσα στις υποχρεώσεις της καθημερινότητας, για να περάσεις με αυτούς τους ανθρώπους. Ακόμα και η 1 ώρα που θα μοιραστείς μ’ ένα φίλο μπορεί να αλλάξει σημαντικά τη διάθεση σου.

 

  • Οικογένεια

 Είναι οι πρώτοι άνθρωποι με τους οποίους σχετιζομαστε στη ζωή μας. Οι πράξεις τους και η συμπεριφορά τους επηρεάζουν τη διαμόρφωση της προσωπικότητάς μας σε μεγάλο βαθμό. Παρόλο που η ιδέα της τέλειας, απόλυτα αρμονικής οικογένειας είναι ένας μύθος, είναι σημαντικό, ανάλογα με το ρόλο μας σε αυτή, να προσπαθούμε να τη βελτιώσουμε. Η προσπάθεια αυτή αφορά την αντίληψη των δικών μας αδυναμιών, την προσέγγιση του άλλου και του τρόπου που σκέφτεται καθώς και την διάθεση για διάλογο. Μία ήρεμη συζήτηση μπορεί να αποφέρει πολύ καλύτερα αποτελέσματα από τις φωνές. Οσο πιο ζεστή είναι η σχέση σου με την οικογένειά σου, τόσο πιο δυνατή και γεμάτη αυτοπεποίθηση μπορεί να νιώσεις. 

 

  • Προσωπική ανάπτυξη

Αυτό αποτελεί την ανάγκη κάθε ανθρώπου για εξέλιξη, η οποία συντελείται μέσα από τη μάθηση. Η οποιασδήποτε μορφής μάθηση είναι δια βιου. Ανάλογα με την περίοδο της ζωής στην οποία βρισκόμαστε η ανάγκη αυτή ποικίλλει. Όσο πιο πολύ ενισχύεις την προσωπική σου ανάπτυξη με δραστηριότητες που έχεις επιλέξει, τόσο πιο πολύ πλησιάζεις την ικανοποίηση και την συναισθηματική πληρότητα.

 

  • Έρωτας

Οι άνθρωποι είναι δημιουργημένοι για να σχετίζονται. Η συντροφική σχέση μπορεί να προσφέρει και στους 2 συντρόφους ευτυχία και ασφάλεια. Αυτό μπορεί να συμβεί όταν η σχέση είναι υγιής, ισότιμη και στηρίζεται στην αγάπη και στο σεβασμό. Πολύ σημαντικές είναι επίσης οι αμοιβαίες υποχωρήσεις, έτσι ώστε να καλύπτονται οι συναισθηματικές ανάγκες και των 2 συντρόφων.

 

  • Παιχνίδι

Αυτό αφορά το πόσο επιτρέπεις στον εαυτό σου να ξεφεύγει από τις έννοιες της καθημερινότητας και να “παίζεις”. Να αισθάνεσαι ελεύθερη και ανέμελη και να απολαμβάνει δραστηριότητες, χωρίς άγχος και πίεση. Για να νιώσει κανείς ευτυχισμένος ειναι σημαντικό να εντάξει στη ζωή του και το παιχνίδι. Η απόδραση από τον κόσμο των ενηλίκων και η επιστροφή στη ζωή του παιδιού μας βοηθάει να αντλήσουμε δυνάμεις για να ανταπεξέλθουμε στις απαιτήσεις της καθημερινότητας.

 

  • Φυσικό περιβάλλον

Το περιβάλλον στο οποίο ζούμε επηρεάζει την ποιότητα ζωής μας και την ευτυχία μας. Τα επίπεδα θορύβου και μόλυνσης καθώς και οι ευκαιρίες για άθληση και αναψυχή είναι σημαντικοί παράγοντες. Όσο πιο πολύ απολαμβάνεις στοιχεία του εξωτερικού περιβάλλοντος τόσο μεγαλύτερη ευεξία μπορείς να αισθανθείς.

 

Σε μία ιδανική, ίσως και λιγότερο ρεαλιστική, κατάσταση και τα 8 κομμάτια της πίτας βρίσκονται σε πολύ ικανοποιητικά επίπεδα. Στην πραγματικότητα όμως ακόμα και η βελτίωση σε ένα από αυτά μπορεί να μας προσφέρει χαρά και να μας φέρει πιο κοντά στην έννοια της ευτυχίας.

 

Κρίστη Μηλιόρδου

Health and Wellness Coach

 

The importance of empathy in the relationship between patient and healthcare professional

One of the most important elements in treatment is the actual relationship between the patient and the healthcare professional. When this is based on mutual respect, openness and trust the possibilities of patient’s compliance and improvement are much higher. A characteristic that could lead to a successful relationship is empathy. Empathy is a psychological term, developed by Carl Rogers while addressing his theories on the power of listening and an empathic way of being.

 

What is empathy?

According to Carl Rogers, empathy is a process rather than a state. It describes the way of “being” with another person, where “being” implies being present, not only with the body but with the heart and the mind too. The healthcare professional is sensitive moment to moment, not only to the actual words, but also to the change of the flow of meaning and the feelings the patient is experiencing. When someone is empathic, they are entering the perceptual world of the patient and feel at home with it. They are temporarily moving to his life, trying to see the world without making judgements or conclusions based on their own life experiences. The scope of empathy is to search for meanings of which the patient is not aware of without, though, trying to uncover feelings of which he is totally unaware, because that would be too threatening.

 

Ways to communicate in an empathic way

For a healthcare professional developing empathy could be a long and continuous process. It needs constant development of skills and entails a way of “being” as a person, not only as a professional. However, considering that empathy is one of the most important factors in the relationship to bring about change and learning, applying it during treatment seems to be invaluable.

Some of the steps a healthcare professional could take in order to be more empathic are:

  • Lay aside personal views and prejudices, by keeping an open mind
  • Accept the feelings of fear, confusion, distress of the patient, without trying to avoid them
  • Check the accuracy of their thoughts for the patient. Reflect feelings back to them and try to make suggestions in order to find out what the patient actually experiences, based on the felt meaning of what they express verbally
  • Work with intuition, be fully present with the heart and the mind. Listen for the feelings and emotions that are behind the words, the non-verbal psychological cues
  • Show congruence and a caring attitude
  • Try to abandon the role of the expert, which is the traditional role of a healthcare professional. Where and when possible, locate the power in the patient and try to help them develop accountability on themselves, rather than rely on your expertise.

 

Christie Miliordou

Health and Wellness Coach